Chrapanie

Chrapanie to bardzo częste zjawisko, które głównie dotyka ludzi starszych, ale nie jest to regułą. Żadne badania naukowe, nie są w stanie udowodnić dlaczego tak wiele osób chrapie, ale znane są przyczyny chrapania oraz pochodzenie tych bardzo nieprzyjemnych oraz szczególnych dźwięków : a mianowicie chodzi o to, że podczas snu mięśnie umiejscowione w gardle wiotczeją, a strumień powietrza, który przechodzi obok języczka powoduje wibracje, czyli jest to zjawisko bardzo podobne do dawnych instrumentów muzycznych. W związku z tym człowiek wydaje szorstkie, charczące oraz zgrzytliwe charakterystyczne dźwięki

Jak wynika z badań mężczyźni chrapią znacznie częściej i głośniej, niż kobiety. Prawdopodobieństwo chrapania, u obu płci, wzrasta wraz z wiekiem, ale chrapiących mężczyzn przybywa dużo więcej. Przykładowo w grupie 30 letnich ludzi, chrapie ok. 20% mężczyzn oraz 5 % kobiet, natomiast w grupie 60 – letnich ludzi chrapie ok. 40% kobiet i aż 60% mężczyzn
Naukowcy dowiedli, że nie można stwierdzić, w której fazie snu najczęściej człowiek zaczyna chrapać, gdyż chrapanie może wystąpić w każdej fazie snu, ale najbardziej zauważalne wydaje się w fazie REM, czyli marzenia sennego.

Chrapanie ma to do siebie, że najbardziej nasila się podczas spania na plecach, gdyż wtedy bardzo często otwierają się usta. Jednak u wielu ludzi chrapanie występuje bez względu na pozycję spania , zarówno z zamkniętymi, jak i otwartymi ustami.Chrapanie nasilają: alkohol, leki uspokajające, nasenne, antyhistaminowe oraz inne, które powodują zwiotczenie mięśni gardła i wysuszają błonę śluzową. Podobnie oddziałuje też palenie papierosów.
Chrapaniu sprzyjają pewne cechy fizyczne, np. ludzie ze znaczną nadwagą chrapią 3 razy częściej niż szczupli. Niekiedy jest | ono spowodowane niedrożnością nosa, zwłaszcza u dzieci z przerostem migdałków oraz u dorosłych ze skrzywieniem przegrody nosowej.

Osoby, które zgłaszają się do lekarza, ponieważ chrapanie zaburza im sen (lub obawiają się pogorszenia stosunków z bliskimi), należy zbadać pod kątem obecności zmian w nosie, gardle i podniebieniu. Jeżeli nie zostaną wykryte żadne nieprawidłowości, lekarz powinien rozważyć inne możliwe przyczyny chrapania, takie jak stosowane leki i alkohol.

Nieraz pacjentowi zaleca się spędzenie nocy w miejscu badania, by poddać go obserwacji w czasie snu, zwłaszcza gdy podejrzewa się bezdech nocny potencjalnie niebezpieczny stan, charakteryzujący się głośnym chrapaniem i nierównym snem, przerywanym krótkimi pauzami, podczas których człowiek nie oddycha.